Поющие в терновнике

События в произведении начинаются в 1915 году и длятся пол — века. Всего в книге семь частей, в каждой из них раскрывается характер героев. В центральной части сюжета семья Клири, которые сначала были новозеландскими бедняками, а потом стали управлять крупным австралийским поместьем Дрохеды. Сначала у них рождается дочь Мэгги. Заостряется внимание на многодетной семье, на том, как тяжёло трудится мать семейства Фиона. Дети учатся в католической школе и ими руководят суровые монахини. Отца семейства приглашают в Австралию. Здесь в Мэгги влюбляется священник Ральф де Брикассар, который понимает, что вместе им быть не суждено. Но, не смотря на это, они любят друг друга и проводят вместе много времени. Мэри Карсон вдова, которая очень любит Ральфа и ненавидит Мэгги.